Studiedag over de Liefde, UZ Leuven

UnknownOp vrijdag 22 april werd voor een tweede maal een studiedag aan het UZ Leuven georganiseerd ter gelegenheid van Lieven Migerodes boek, ‘Ik zie u graag’ (de eerste maal was in oktober 2015). Tegen elk pessimisme in, gelooft Migerode in het belang van de liefde. Elk jaar trouwen heel wat mensen, maar scheiden er ook veel. Toch vertellen deze statistieken weinig over de liefde, aldus Migerode, omdat het over andere groepen mensen gaat. Mensen scheiden misschien omdat ze niet in een liefdeloze relatie willen blijven.

‘Wat met de Liefde?’ was het thema, Alfons Vansteenwegen modereerde.

Dirk De Wachter begon in zijn eigen onnavolgbare stijl met een filosofisch geïnspireerde toespraak over Levinas en de liefde. Lucia De Haene vertelde vanuit haar gezinstherapeutische praktijk over de impact van gedwongen migratie op families. Geertje Walravens behandelde relatieproblemen door ontrouw, en Peter Rober belichtte zijn ervaringen als therapeut. Hij verwees in zijn presentatie zowel naar Zizek en Derrida als naar Bukowski.

9789401425452Lieven Migerode vertelde empathisch en onderbouwd over het belang van de liefde, en over zijn praktijk als relatietherapeut.

En ik had het over ‘Liefde en geluk’ in het werk van Spinoza. Mijn presentatie was een poging om twee zinnen te verhelderen uit ‘Door Spinoza’s Lens’:

“Spinoza wil daarentegen ‘eeuwig en gestadig hoogste blijheid’ (‘summa laetitia’) genieten, en ziet zich daarom genoodzaakt het streven naar rijkdom, eer en lust te laten varen. Heel ons geluk of ongeluk ligt in de geaardheid van het voorwerp waaraan wij onze liefde hechten.”

Tussendoor zong Hannelore Bedert. Ze bracht elke keer opnieuw een moment van rust en schoonheid tijdens een erg inspirerende en intellectueel boeiende dag.

Boekenbeurs – op donderdag 5 november 2015: debat en signeersessie

Unknown-2Van zaterdag 31 oktober tot woensdag 11 november vindt in Antwerpen de Boekenbeurs plaats.

Op donderdag 5 november ga ik tijdens de Knack-dag in gesprek met Ann Peuteman, samen met Dirk de Wachter: Vanaf 13.00 uur tot 13.45 uur in de Rode Zaal. Nadien signeer ik tussen 14.00 en 16.00 uur mijn boek ‘Macht en Onmacht. Een verkenning van de hedendaagse aanslag op de Verlichting’ aan de stand van WPG (De Bezige Bij).

 

‘Stilte om het ego te temperen’, in Knack, 11 maart 2014

copyright Tom Verbruggen

copyright Tom Verbruggen

Knack-journaliste Ilse Degryse wilde weten wat stilte voor mij betekent.

Ze schreef het artikel ”Stilte: het nieuwe luxeproduct” waarin ze Geert Noels, Dirk De Wachter en Edel Maex aan het woord laat.

‘Ik heb altijd oordopjes bij me. Die doe bijvoorbeeld in de trein in. Ik krijg weleens de opmerking dat dat asociaal is, maar ik voel vaak een enorme behoefte aan stilte. In de stilte wend je je in zekere zin af van de wereld, maar het betekent niet dat je je afwendt van activiteit. Integendeel. Stilte is niet niets doen of aan niets meer denken. In de stilte wordt geestelijke activiteit net mogelijk. Het is de voorwaarde om creatief te zijn, om na te denken. Hoe gaat het met je in het leven? Waar ben je aan toe? Het is helend om bewust de stilte op te zoeken. Niet omdat je dan de dingen op hun beloop laat, maar omdat je net vanuit die stilte doelgericht heilzame actie kunt ondernemen.’

‘Stilte is ook een middel om het ego te milderen. Dat klinkt tegenstrijdig, want in de stilte deel je de wereld en je ervaringen niet met anderen. Ik heb op aanraden van vrienden eens tien dagen in complete stilte gemediteerd. Dat was enorm bevrijdend. Als je in stilte zit of je wandelt bijvoorbeeld alleen in een bos, krijg je geen enkele identiteit meer vanuit de omgeving aangereikt en daardoor relativeer je meer dan ooit jezelf. Tijdens die tien dagen meditatie was ik niet bezig met mezelf als ‘Tinneke-de-schrijfster’ of ‘Tinneke-de-columniste’. Dat viel allemaal weg. Tijdens die meditatie liet ik gaandeweg het oordeel dat anderen van me hebben en het beeld dat ik van mezelf vorm op basis daarvan, helemaal los.’

foto Philippe Roose

copyright Philippe Roose

‘Veel mensen zijn bang van de stilte en dat begrijp ik ergens wel. We krijgen vandaag ook geen methode meer aangeleerd om om te gaan met de eigen gedachten. Als je de geschiedenis van de filosofie bekijkt, dan zie je dat de stoïcijnen in de oudheid of de monastieke ordes wel die geestelijke oefening aanreikten.

In onze cultuur vind je dat niet meer, wat het succes verklaart van meditatie en mindfullness. Die vullen een leegte, want het vermogen om je in stilte te kunnen terugtrekken is een van de meest fundamentele menselijke behoeftes.’

In ‘Door Spinoza’s Lens‘ bespreek ik de ervaring van de stilte en de meditatie in detail. En Joël De Ceulaer interviewde me er over, voor De Standaard Weekblad.

Tom Verbruggen nam de foto’s voor de Knack-reportage.  Philippe Roose fotografeerde de jonge monniken in Birma.