‘Helden’ – Column DS, 16 februari 2014

Susan Neiman

Susan Neiman

“Wie zijn je helden vandaag? Die vraag durft niemand nog te beantwoorden, aldus de Amerikaanse filosofe Susan Neiman in ‘Morele Helderheid’, een boek over ‘Goed en Kwaad in de 21ste eeuw’. Erger nog, je kan de vraag bijna niet meer stellen. De grandeur van helden past niet meer bij deze tijd. Odysseus is zo’n held, bijvoorbeeld: eenzaam, verscheurd en verbannen. Listig en voorzichtig vecht hij tegen vijand en noodlot. Niet om zijn eigen heil, maar voor anderen. Met rustige zelfbeheersing trotseert hij de woede van zijn tegenstander.  Hij torst zijn lot zonder een zweem van slachtofferschap.

Unknown-1Toch zijn er nog inspirerende helden, maar je moet rustig rondkijken, weet Neiman. Laat je niet misleiden: ‘echte’ mensen zijn onvolmaakt, maken soms vreemde keuzes of hebben onhebbelijke trekjes.

Helaas lijken helden te ontbreken. De hype rond de ‘Syriëstrijders’ toont de donkere keerzijde van een wereld zonder hoopgevende voorbeelden. De Westerse leegte lijkt zo groot dat sommige jongeren die strijders zelfs om hun idealen benijden. ‘Die jihadi’s hebben nog iets om voor te sterven’, klonk het. Wat een dramatische vaststelling, want die Syriëstrijders kiezen niet voor het leven, maar voor de dood. Ze zijn bereid gruwelijk geweld te plegen, ook tegen onschuldige mensen. Continue Reading ›

Activiteiten – lezingen februari

Zaterdag 15 februari: op de radio 1-programma  ‘Interne Keuken’, met Sven Speybrouck en Koen Fillet. We spreken over Luke Hardings nieuwe en spannende boek “The Snowden Files” (Uitgeverij Nieuw Amsterdam).

Edward Snowden onthulde hoe Amerikaanse inlichtingendiensten (NSA) burgers op grote schaal in de gaten houden. Het doel van de NSA is ‘meester zijn over het internet’. Niet geruststellend. Dit schandaal bracht dan ook ‘Big Brother’ in herinnering, in “1984”, de roman van George Orwell. Ik schreef er een column over voor De Standaard, ‘De Winston Smith in elk van ons‘.

Vrijdag 21 februari: het Willemsfonds in Antwerpen brengt de documentaire van Lichtpunt met  ‘Tijdgenoten ‘Etienne Vermeersch’ (2012). Ik geef een nabespreking.

Pioniers - cover - defZondag 23 februari: boekvoorstelling “Pioniers in de Praktische Filosofie”, door Veerle Pasmans.

Vanaf 15 uur in ‘Het Zoekend Hert‘ te Berchem.  Uitgever en filosoof Erno Eskens begint. Dan komt Ida Jongsma (Hotel De Filosoof, Amsterdam) aan het woord, en ik sluit af met enkele ideeën over praktische filosofie.

 

O_Door spinoza's lensDonderdag 27 februari: lezing over Spinoza

Door Spinoza’s lens‘ in CC De Schakel, Waregem (Schakelstraat 8, vanaf 20.00 uur).